[541]教会是由超过一位长老所管理

(一)新约教会是由超过一位长老所管理

(1)新约教会是由超过一位长老所管理

1。根据新约圣经的记载,新约教会不是由一位长老管理,

而是由超过一位长老所管理。在保罗的第一次的宣教旅程中,

使徒保罗及巴拿巴,在路司得,特庇,两个城,和周围地方

去,在那里传福音(徒14章6节至7节)[但有些犹太人,

从安提阿和以哥念来,挑唆众人,就用石头打保罗,以为他

是死了,便拖到城外。门徒正围着他,他就起来,走进城去。

第二天,同巴拿巴往特庇去。对那城里的人,传了福音,

使好些人作门徒,就回路司得,以哥念,安提阿去。坚固

门徒的心,劝他们恒守所信的道,又说,我们进入神的国,

必须经历许多艰难。二人在各教会中选立了长老(众数

elders) ,又禁食祷告,就把他们交托所信的主](徒14章

19节至23节)。这段经文所说“[二人在各教会中,选立了

长老(众数 elders)]表明:使徒保罗及巴拿巴,在每一间

初成立的教会,所选立的长老的数目,是超过一位。明显地,

使徒保罗的宣教的策略,在第一次的宣教旅程,就已经确定:

当使徒保罗在某个地方的宣教事工,已经带领若干人,归信

基督之后,使徒保罗,就在当地,成立教会,并且在成立

不久的教会中,按照圣灵的感动及引导,选召及按立超过

一位的信徒,在教会里面,承担教会长老的职分,负责领导,

管理及牧养教会,正如按照使徒行传所记载(徒14章23节),

使徒保罗在路司得,以哥念,安提阿的教会,按立超过一位

教会的长老。换言之,在每一间所成立的教会,使徒保罗

不只是按立一位信徒,作教会的长老,而是按立超过一位的

信徒,作教会的长老。这似乎是使徒保罗的宣教策略,也是

使徒保罗所建立教会的模式。使徒保罗在以弗所教会,就按立

超过一位的长老,正如使徒行传所记载:[保罗从米利都,

打发人往以弗所去,请教会的长老(众数)elders 来](徒20章

17节)。虽然以弗所教会的众长老,是藉着使徒保罗祷告及施行

按手之礼,所按立,然而,真正按立他们的,是运行在信徒心里,

感动及引导他们的圣灵。因此,使徒保罗对他们说:[圣灵立你们

作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神

的教会,就是他用自己血所买来的](徒20章28节)。教会的

众长老,是藉着教会的祷告及所施行的按手之礼,蒙圣灵所

选召及膏立,因而他们要在神面前,负起属灵的责任,忠心地

管理及牧养神所托付他们的羊群,[当为自己谨慎,也为全群

谨慎,牧养神的教会,就是他用自己血所买来的]](徒20章

28节)。

2。使徒保罗自己在每一间初成立的教会里面,按立超过一位

信徒,承担教会长老的职责,因而他每一次提及教会的长老

的时候,他都是用众数 ( elders 众长老),而不是单数。

使徒保罗,也吩咐他的宣教同工,提多,在各城的教会,

按立超过一位的长老,正如提多书所记载:[我从前留你在

革哩底,是要你将那没有办完的事,都办整齐了,又照我

所吩咐你的,在各城设立长老(众数)elders](多1章5节)。

使徒保罗,吩咐提多[在各城设立长老 (众数)elders]的

意思,就是:当宣教士将基督的福音,传到某个城,

叫若干人归信基督之后,宣教士就当在那城,建立教会,

并且,要按立超过一位的教会长老,负责管理及牧养教会。

3。使徒保罗勉励提摩太,说:[你不要轻忽所得的恩赐,

就是从前借着预言,在众长老按手的时候,赐给你的]

(提前4章14节)。提摩太是使徒保罗所成立的路司得

的教会的信徒,正如使徒行传所记载:[保罗来到特庇,

又到路司得。在那里有一个门徒,名叫提摩太,是信主

之犹太妇人的儿子。他父亲却是希利尼人。路司得和

以哥念的弟兄,都称赞他。保罗要带他同去,只因那些

地方的犹太人,都知道他父亲是希利尼人,就给他行了

割礼](徒16章1节至3节)。当使徒保罗在圣灵感动及引导

之下,愿意收纳提摩太,成为他的宣教同工,带同他往

海外宣教的时候,很可能,路司得教会的众长老,在差遣

及按立提摩太,成为宣教士的差遣典礼上,为提摩太按手

祷告,祈求圣灵赐给提摩太,传道及牧养的属灵的恩赐及

能力,以致提摩太,能够担负传道及牧养的职分,并且

在圣灵的感动及引导之下,藉着所说的预言,即安慰,

造就,劝诫提摩太的话语,叫神的恩赐,丰丰富富地浇灌

在提摩太的身上,正如使徒保罗对提摩太所说:[你不要

轻忽所得的恩赐,就是从前借着预言,在众长老按手的

时候,赐给你的](提前4章14节)。提摩太是得到[众长老]

按手为他祷告,就证明:在路司得教会,有超过一位的长老。

.

4。雅各书的作者,耶稣基督的弟兄,使徒雅各所写的书信,

是给[散住十二个支派之人],正如雅各书所说:[作神和主耶稣

基督仆人的雅各,请散住十二个支派之人的安](雅1章1节)。

这[散住十二个支派之人],是指所有因归信基督,而忍受逼迫

及患难,因而散居在海外的信徒。旖旎,这[散住十二个

支派之人],是指在不同地域的海外教会。雅各对这些

在不同地域的海外教会的信徒,说:[你们中间有病了的呢,

他就该请教会的长老(众数 elders)来。他们可以奉主的名,

用油抹他,为他祷告](雅5章14节)。这些许多在海外的

新约教会,都有一个共同的特色,就是他们的教会长老,

都是超过一位,因而雅各说:[他就该请教会的长老(众数

elders)来],而不是说:[他就该请教会的长老(单数 elder)

来]。既然雅各所写的书信的收信人,是包括如此多的海外

教会,明显地,雅各书的作者,期望每一间所成立的新约

教会,都有超过一位的长老,负责管理及牧养教会。显明地,

每一间的新约教会,有超过一位的教会长老,是在使徒时代,

新约教会的典范及模式。

5。使徒彼得所写的书信的收信人,是[那分散在本都,加拉太,

加帕多家,亚西亚,庇推尼寄居的],正如彼得的书信所记载:

[耶稣基督的使徒彼得,写信给那分散在本都,加拉太,加帕

多家,亚西亚,庇推尼寄居的](彼前1章1节)。本都,加拉太,

加帕多家,亚西亚,庇推尼,是当时的罗马帝国,在小亚细亚

的四个省份,因为本都,及庇推尼,都属于同一个省份。使徒

保罗所写的彼得前书,是大约在主后62年,就是在五旬节

圣灵降临之后,已经超过三十年的时候。使徒彼得是期待

所有的新约教会,无论是使徒保罗所建立的教会,或使徒

彼得自己所建立的教会,或其他使徒,或信徒所建立的教会,

无论是犹太人信徒,为主要成员的教会,或是外邦人信徒,

为主要成员的教会,或是犹太人信徒及外邦人信徒,都同样

是主要成员的教会,都有一个共同的特色,就是:所有新约

教会,都有超过一位的长老,负责管理及牧养教会。因此,

使徒彼得对所有新约教会,说:[我这作长老,作基督受苦的

见证,同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间,与我同作

长老的人(众数 elders )。务要牧养在你们(众数)中间,

神的群羊,按着神旨意,照管他们,不是出于勉强,乃是

出于甘心,也不是因为贪财,乃是出于乐意](彼前5章1节

至2节)。使徒彼得是勉励及劝诫,每一间新约教会的众长老

(elders)。明显地,使徒彼得,期待每一间的新约教会,

都有超过一位的长老,因为这是使徒时代的新约教会的典型

模式。

6。根据使徒行传的记载,耶路撒冷教会,就有超过一位长老:

[他们就这样行,把捐项托巴拿巴和扫罗,送到众长老 elders

那里](徒11章30节)[保罗,巴拿巴与他们大大地分争辩论,

众门徒就定规,叫保罗,巴拿巴和本会中几个人,为所辩论的,

上耶路撒冷去,见使徒和长老(众数 elders)。。到了耶路撒冷,

教会和使徒并长老(众数 elders)都接待他们,他们就述说神

同他们所行的一切事。。使徒和长老(众数 elders),聚会

商议这事。。那时,使徒和长老(众数 elders),并全教会,

定意从他们中间拣选人,差他们和保罗,巴拿巴,同往安提阿去。

所拣选的,就是称呼巴撒巴的犹大,和西拉。这两个人在弟兄中

是作首领的。于是写信交付他们,内中说,使徒和作长老(众数

elders)的弟兄们,问安提阿,叙利亚,基利家外邦众弟兄的安

。。](徒15章2节至31节)。希伯来书的作者,在提及教会的

属灵的领袖的时候,虽然没有使用[长老]的称呼,却用[众数]

的[他们],表明这些教会的属灵的领袖的数目,是超过一位,

正如希伯来书所记载:[你们要依从那些引导你们的,且要顺服,

因[他们]为你们的灵魂时刻儆醒,好像那将来交账的人。你们

要使[他们]交的时候有快乐,不至忧愁。若忧愁,就与你们

无益了](来13章17节)。

7。总结来说,新约圣经的经文,从来没有用单数的长老

elder 描述任何的新约的教会的长老。虽然圣经经文所描述

的教会,也许是非常小的教会,圣经经文,仍然使用众长老

elders 形容这间教会的长老。在每一间的新约教会里面,

教会长老的数目,都是超过一位(徒14章23节)。在每个

有教会的城市里面,都有超过一位的长老(多1章5节)。

按照新约圣经的描述,新约教会的管理及牧养,都有一个

一致的典型模式,就是新约教会,都是由超过一位的长老,

负责管理,模样,监督,正如使徒保罗所说:[圣灵立你们

作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养

神的教会,就是他用自己血所买来的](徒20章28节) ,

也正如使徒彼得所说:[我这作长老,作基督受苦的见证,

同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间,与我同作长老

的人(众数 elders )。务要牧养在你们(众数)中间,

神的群羊,按着神旨意,照管他们,不是出于勉强,乃是

出于甘心,也不是因为贪财,乃是出于乐意](彼前5章1节

至2节),也正如希伯来书的作者所说:[你们要依从那些

引导你们的,且要顺服,因他们为你们的灵魂时刻儆醒,

好像那将来交账的人。你们要使他们交的时候有快乐,

不至忧愁。若忧愁,就与你们无益了](来13章17节)。

(2)牧师及监督都是教会的长老的称呼

1。在新约圣经里面,[长老]的原文希腊文的字是presbyteros。

这希腊文的字的原来意思,就是年长者 older person。新约

教会的 persbyteros 长老 ,在新约圣经里面,也称为 poimen,

即牧师 pastor,以及 episkopos 监督。Episkopos 监督,在新约

圣经的英文的翻译版本,是有两种不同的翻译:overseer (ESV)

及 bishop (NIV)。

2。新约教会的 persbyteros 长老 ,在新约圣经里面,也称

为 poimen,即牧师 pastor。然而,poimen 牧师,这名称

的名词,只是出现在新约圣经一次,正如以弗所书所记载:

[他所赐的有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师,

为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体](弗4章11节至

12节)。在这节经文,使徒保罗不是讲论教会的职分,而是

谈论到信徒的属灵恩赐。圣灵为了造就信徒,建立教会,

将不同的属灵恩赐,分配给不同的信徒,使他们有属灵的能力,

在教会的不同的职分及岗位上,事奉神。因此,有些信徒,

得到圣灵所赐的使徒的属灵恩赐,就是作开荒布道,建立教会

的属灵恩赐。使徒保罗所列举的,不是职分,而是恩赐。

使徒的职分,只是存在第一世纪。现今的新约教会的信徒,

所得到的,这是开荒布道,建立教会的属林恩赐,即使徒的

属灵恩赐,而不是使徒的职分。同样地,有些信徒,是得到

圣灵所赐的先知的属灵恩赐,而不是先知的属灵职分。先知

的属灵职分,已经不存在,因为耶稣基督所说:[因为众先知

和律法,说预言,到约翰为止](太11章13节)[律法和先知,

到约翰为止。从此神国的福音,传开了。人人努力要进去]

(路16章16节)。先知的属灵恩赐,就是在圣灵的感动及

引导之下,将所领受的适切的信息,及有关的圣经的经文,

传给神的选民,以致他们得到属灵的智慧及信心,应用相关

的圣经的经文,面对他们所遭遇的事情,及应付所处的环境,

正如使徒保罗所说:[但作先知讲道的,是对人说,要造就,

安慰,劝勉人](林前14章3节)。有些信徒,则得到传福音

的属灵恩赐,以致他们有属灵能力,广传福音,领人归信

基督。有些信徒,得到牧师的属灵恩赐,就是牧养,关怀,

安慰,鼓励,劝诫,[用百般的忍耐,各样的教训,责备人,

警戒人,劝勉人](提后4章2节)。有些信徒,得到作教师的

属灵恩赐,教导信徒圣经的真理,并且教导如何应用圣经的

真理,应用在生活上,正如使徒保罗所说:[按着正义,分解

真理的道](提后2章15节)[用诸般的智慧,劝戒各人,教导

各人,要把各人在基督里完完全全的,引到神面前](西1章

28节)[坚守所教真实的道理,就能将纯正的教训,劝化人,

又能把争辩的人驳倒了](多1章9节)。明显地,牧师的属灵

恩赐,及教师的属灵恩赐,是有些重叠。事实上,根据原文

希腊文的经文 the pastors and teachers 有牧师和教师

(弗4章11节)的有关希腊文的文法的规则,在两名词之前,

即牧师及教师之前,有定冠词 the,而有[kai 和]将这两名词,

将牧师和教师,这两名词连接,则这两名词,牧师和教师,

是视为形容同一类的人。因此,使徒保罗所说的[有牧师和

教师] the pastors and teachers,是应当解释为[牧师-教师]

the pastor-teachers,换言之,使徒保罗,不是视牧师及教师,

为两种不同的属灵恩赐,而是视牧师-教师,为一种的属灵恩赐,

而兼有教导及牧养的职责。明显地,在现今的新约教会的牧师

的职分,是需要有牧师-教师的属灵恩赐,因为他们有牧养及

教导的职责。新约教会的 persbyteros 长老 ,在新约圣经里面,

也称为 poimen,即牧师 pastor。因此,长老的职分的资格之一,

是要有教导的属灵恩赐,正如使徒保罗所说:[善于教导](提前

3章2节)[能将纯正的教训,劝化人,又能把争辩的人驳倒了]

(多1章9节),因为至少有部分的教会长老,是要负起传道及

教导信徒的职责,正如使徒保罗所说:[那善于管理教会的长老,

当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此]

(提前5章17节)。

3。虽然牧师 poimen 这名词,只是出现在以弗所书第4章11节

一次,牧师 poimen 这名词之有关的动词,poimaino  牧养,

即作为牧者,却出现在新约圣经多次。根据福音书的记载,

复活的耶稣基督,对彼得说:[约翰的儿子西门,你爱我吗?

彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。耶稣说,你牧养我的羊]

(约21章16节)。耶稣基督所交托给彼得的使命,就是牧养

神的选民。使徒彼得,是以教会的长老的身分,牧养教会的

信徒,因为教会的长老,是有牧养信徒的职责,正如他所说:

[我这作长老,作基督受苦的见证,同享后来所要显现之荣耀

的,劝你们中间,与我同作长老的人,务要[牧养] (希腊文

poimaino)在你们中间神的[群羊](希腊文 poimnion),

按着神旨意,照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心,

也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是辖制所托付你们

的,乃是作群羊的榜样](彼前5章1节至3节)。使徒保罗

对以弗所教会的众长老,说:[圣灵立你们作全群(希腊文

poimnion)的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群

(希腊文 poimnion),谨慎[牧养](希腊文poimaino)

神的教会,就是他用自己血所买来的](徒20章28节)。

使徒保罗,也同样地,将牧养(希腊文poimaino)信徒

的责任,交托给以弗所教会的长老,因为教会的长老,

是信徒的牧师 poimen ,有牧养(poimaino)信徒的职责。

4。根据福音书的记载,耶稣基督,称自己是[牧人] poimen

即[牧师]:[我是好牧人。我认识我的羊,我的羊也认识我。

正如父认识我,我也认识父一样,并且我为羊舍命。我另外

有羊(指外邦人信徒),不是这圈里的。我必须领他们来。

他们也要听我的声音,并且要合成一群,归一个牧人了]

(约10章14节至16节)。使徒彼得,称呼耶稣基督,为[牧长]

archipoimen  牧羊人的首领,即牧师的首领。使徒彼得说:

[到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕]

(彼前5章4节)。使徒彼得,也称耶稣基督,为信徒的灵魂

的牧师(poimen )监督(episkopos),正如彼得前书

所记载:[你们从前好像迷路的羊。如今,却归到你们灵魂的

牧人(poimen)监督(episkopos)了](彼前2章25节)。

教会的[长老]presbyteros,也称呼为[牧师](poimen)

或监督(episkopos)。使徒彼得,就用其中两个称呼,

[牧师]及[监督] 描述耶稣基督在信徒身上的牧养,栽培,

及督导的工作。希伯来书的作者,描述耶稣基督,为[群羊

的大牧人(poimen 即牧师)],正如希伯来书所记载:

[但愿赐平安的神,就是那凭永约之血,使群羊的大牧人,

我主耶稣,从死里复活的神。在各样善事上,成全你们,

叫你们遵行他的旨意,又藉着耶稣基督,在你们心里,

行他所喜悦的事。愿荣耀归给他,直到永永远远。阿们]

(来13章20节至21节)。

5。在新约圣经里面,教会的长老,也称呼为监督(希腊文

episkopos)。Episkopos 监督,在新约圣经的英文的翻译

版本,是有两种不同的翻译:overseer (ESV)及 bishop

(NIV)。简言之,教会的长老 presbyteros,就是教会的

监督episkopos。根据使徒行传的记载,[保罗从米利都

打发人往以弗所去,请教会的长老 presbyteros 来](弗20章

17节)。使徒保罗对以弗所教会的众长老,说:[圣灵立你们

作全群的监督 episkopos,你们就当为自己谨慎,也为全群

(希腊文 poimnion)谨慎,[牧养](希腊文poimaino)

神的教会,就是他用自己血所买来的](徒20章28节)。

显明地,教会的长老,就是作监督episkopos,就是作牧师

poimen, 牧养神的教会。因此,监督就是教会的长老的

另外的一个称呼。

6。当使徒保罗写信给提摩太的时候,提摩太是在以弗所教会,

因为使徒保罗在书信里面,说:[我往马其顿去的时候,曾劝你

仍住在以弗所,好嘱咐那几个人,不可传异教](提前1章3节)。

使徒保罗,已经在以弗所教会,按立长老,因为根据使徒行传

的记载,[保罗从米利都,打发人往以弗所去,请教会的长老

来](徒20章17节)。在使徒保罗所写给提摩太的书信里面,

使徒保罗对提摩太,说:[那善于管理教会的长老(众数

elders),当以为配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,

更当如此](提前5章17节)。明显地,当提摩太在以弗所

教会传道的时候,以弗所教会,已经是由超过一位的长老,

负责管理教会。因此,当使徒保罗,向提摩太,列举当

教会的长老的资格的时候,他很强调教会的长老的管理的

能力,能够[好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。

人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?](提前

3章5节)。事实上,当使徒保罗描述教会的长老的资格的

时候,他是用[监督] episkopos 的称呼,正如使徒保罗所写给

提摩太的书信所记载:[人若想要得监督episkopos 的职分,

就是羡慕善工。这话是可信的。作监督episkopos的,必须

无可指责,只作一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正,

乐意接待远人,善于教导。不因酒滋事,不打人,只要温和,

不争竞,不贪财,好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。

人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?](提前

3章1节至5节)。因此,教会的长老,也就是教会的监督。

7。使徒保罗吩咐提多,在各城所设立的教会里面,按立

超过一位的长老,正如提多书所记载:[我从前留你在革哩底,

是要你将那没有办完的事,都办整齐了,又照我所吩咐你的,

在各城设立长老(众数 elders)](多1章5节)。然后,

当使徒保罗向列举教会的长老的资格的时候,使徒保罗,

却没有用[长老]这称呼,而是用[监督]这称呼,正如提多书

所记载:[若有无可指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女

也是信主的。没有人告他们是放荡,不服约束的,就可以

设立。[监督]episkopos 既是神的管家,必须无可指责,

不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财,

乐意接待远人,好善,庄重,公平,圣洁,自持,坚守

所教真实的道理,就能将纯正的教训,劝化人,又能把

争辩的人驳倒了](多1章6节至9节)。换言之,教会的

[长老],也可以称为[监督],因为两个名称,都是指同一个

教会的职分。

8。使徒保罗在写给腓立比教会的书信的起首语,说:

[基督耶稣的仆人保罗,和提摩太,写信给凡住腓立比,

在基督耶稣里的众圣徒,和诸位监督,诸位执事](腓1章1节)。

使徒保罗所写给腓立比教会的书信的收信人,是[众圣徒,

和诸位监督,诸位执事]。按照使徒行传的记载,使徒保罗

是在每一间他所建立的教会里面,选立超过一个长老,

正如使徒行传所记载:[二人在各教会中,选立了长老,

又禁食祷告,就把他们交托所信的主](徒14章23节)。

这些教会的长老,是负责管理,教导及牧养教会的信徒,

正如保罗的书信所说:[那善于管理教会的长老,当以为

配受加倍的敬奉。那劳苦传道教导人的,更当如此](提前

5章17节)。因此,假若在腓立比教会,负责管理,教导及

牧养信徒的众长老,不是使徒保罗所写给腓立比教会的书信

的收信人,这是令人难以想象的事情。因此,使徒保罗在

腓立比书的起首语,所说的[诸位监督](腓1章1节),就是

[诸位长老]的意思,因为教会的长老,就是教会的监督。

 

 

 

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