[542]新约教会的长老之资格及职责

(一)新约教会的长老之资格及职责

(1)新约教会的长老之职责

1。新约教会的长老的第一个职责,就是管理教会,正如

使徒保罗所说:[那善于管理教会的长老,当以为配受加倍

的敬奉](提前5章17节)。[管理教会](和合本)也可以

翻译作[治理教会](新译本)。教会的长老,管理及治理

教会,是必定要按照神在圣经所显明的旨意,即圣经的

教训及真理的原则,而不是随着自己的喜好,正如使徒

彼得所说:[按着神旨意,照管他们,不是出于勉强,

乃是出于甘心,也不是因为贪财,乃是出于乐意](彼前

5章2节)。[照管他们](和合本)也可以翻译作[照顾他们]

(新译本)exercising oversight 即[监督他们](ESV)。

换言之,教会的众长老,[照管他们],是包括领导,照顾,

管理,监督,督导教会的信徒。因此,教会的长老的资格

之一,就是要有管理的能力,能够[好好管理自己的家,

使儿女凡事端庄顺服。人若不知道管理自己的家,焉能

照管神的教会呢?](提前3章4节至5节)。使徒彼得劝勉

教会的长老的时候,他也提到教会的长老的管理及照顾

信徒的职责,正如彼得前书所记载:[我这作长老,作基督

受苦的见证,同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间,

与我同作长老的人。务要[牧养]在你们中间神的群羊,按着

神旨意,[照管他们]。不是出于勉强,乃是出于甘心,

也不是因为贪财,乃是出于乐意。也不是[辖制]所托付

你们的,乃是作群羊的榜样。到了牧长显现的时候,你们

必得那永不衰残的荣耀冠冕。你们年幼的,也要顺服年长

的](彼前5章1节至5节)。教会的长老,要牧养自己教会

的信徒,照管他们,就表明教会的长老,是有领导,管理,

及治理教会的职责。使徒彼得,提醒负责管理教会的长老,

不要过分使用他们的治理教会的权柄,用压制及强迫的

方法,粗暴地[辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样]

(彼前5章3节)。使徒彼得强调:教会的信徒,当顺服

教会的长老的管理教会的权柄,正如彼得前书所记载:

[你们年幼的,也要顺服年长的](彼前5章5节)。[年长的]

的原文希腊文的字 presbyteros 也是翻译作[长老]的原文

希腊文的字。教会的长老,通常是比较年长,而且因为他们

信主的年日,是比较长,及他们的属灵生命,也比较成熟。

因此,教会的信徒,当顺服他们。希伯来书的作者,也劝勉

信徒,要顺服教会里面,负责领导,管理,治理及监督的人,

正如希伯来书所记载:[你们要依从那些引导你们的,且要

顺服,因他们为你们的灵魂,时刻儆醒,好像那将来交账的

人。你们要使他们交的时候,有快乐,不至忧愁。若忧愁,

就与你们无益了](来13章17节)。希伯来书的作者所说:

引导信徒,为他们的灵魂,时刻警醒的人,显明地,是指

在教会里面,负责领导,管理,治理,牧羊信徒的长老,

因为使徒保罗,在第一次宣教的旅程开始,就在所建立的

各教会中,选立超过一位的长老,负责领导,管理及牧养

教会,正如使徒行传所记载:[二人在各教会中,选立了

长老,又禁食祷告,就把他们交托所信的主](徒14章23节)。

2。耶稣基督复活之后,向门徒显现,将牧养教会信徒的

职责,交托给将来在新约教会,作教会的长老的使徒彼得,

正如福音书所记载:[耶稣第二次又对他说,约翰的儿子

西门,你爱我吗?彼得说,主阿,是的。你知道我爱你。

耶稣说,你牧养我的羊](约21章16节)。牧养教会的

信徒,不但是主基督交付给使徒彼得的职责,也是主基督

交付给所有在新约教会,承担长老的职分的信徒的职责。

换言之,教会的信徒,是主基督托付给教会的长老的群羊。

因此,教会的长老,[务要牧养在你们中间,神的群羊,

按着神旨意,照管他们](彼前5章2节)[也不是辖制所

托付你们的,乃是作群羊的榜样](彼前5章3节)。既然

主基督将教会的信徒,交托给教会的长老,负责引导,

管理,治理,牧养,监督,那么,在末日,耶稣基督荣耀

的降临地上,审判万民的日子,教会的众长老,要在基督

的审判台前交帐,就是要为主基督所托付给他们,在今世

牧养的教会信徒的灵魂的得救或灭亡,负起责任。换言之,

教会的长老的属灵的责任,是神所交付给他们的。他们

是在圣灵的感动及引导之下,蒙教会按立,承担长老的

职分。因此,使徒保罗对以弗所教会的长老,说:[圣灵

立你们作全群的监督](徒20章28节)。他们是从圣灵

领受这领导,管理,治理,牧养教会的权柄及责任。因此,

希伯来书的作者指出:这些领导,管理及牧养教会的人

(指教会长老),为教会信徒[的灵魂,时刻儆醒,

好像那将来交账的人。你们要使他们交的时候,有快乐,

不至忧愁。若忧愁,就与你们无益了](来13章17节)。

[若忧愁,就与你们无益了],是因为教会的长老,

若在主耶稣基督审判万民的日子,为自己所负责牧养

的信徒的灵魂,感到忧愁,那么,这就表明,信徒的

灵魂,至终沉沦灭亡,因为[就与他们无益了]。因此,

使徒保罗,也同样地,嘱咐以弗所教会的众长老,[当为

自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是他用自己

血所买来的](徒20章28节)。

3。使徒保罗教导教会的长老,执事,牧师,传道人等教会的

属灵领袖,如何引导,管理,牧养,照顾,监督教会的信徒,

说:[我们又劝弟兄们,要警戒不守规矩的人,勉励灰心的人,

扶助软弱的人,也要向众人忍耐](帖前5章14节)[只在你们

中间,存心温柔,如同母亲乳养自己的孩子](帖前2章7节)

[你们也晓得我们怎样劝勉你们,安慰你们,嘱咐你们各人,

好像父亲待自己的儿女一样,要叫你们行事,对得起那召

你们。进他国,得他荣耀的神](帖前2章11节至12节)。

4。除了领导,管理,治理,牧养,照顾,监督教会的信徒

的职责之外,教会的长老,也有教导信徒的职责。教会的

长老,可以藉着主日崇拜聚会的讲台的讲道,或教会的主日学

的教导,或个人的谈道,教导教会的信徒。使徒保罗说:

[他所赐的,有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师,

为要成全圣徒,各尽其职,建立基督的身体](弗4章11节至

12节)。使徒保罗所说的[有牧师和教师] the pastors and

teachers,根据原文希腊文的文法,应当是指同一类的人物,

即同时兼有牧养和教导的属灵恩赐的信徒,而不是指两类

的人物,即拥有牧养和教导的不同属灵恩赐的两类信徒。

换言之,教会的长老,应该有牧养和教导的属灵恩赐,因为

他们是牧师,也是教师。因此,使徒保罗,嘱咐提摩太说:

[那善于管理教会的长老,当以为配受加倍的敬奉。那劳苦

传道教导人的,更当如此](提前5章17节)。换言之,教会

的长老,有些是善于管理教会,而有些是善于传道教导人的。

使徒保罗所说:[那劳苦传道教导人的]的[劳苦],可能暗示

这些传道教导人的教会的长老,是全职事奉,接受教会所

供给的生活所需,因而特别辛劳,因为[主也是这样命定,

叫传福音的,靠着福音养生](林前9章14节)。因此,

[善于教导],就成为教会的长老的资格之一,正如使徒

保罗对提摩太,说:[作监督的,必须无可指责,只作

一个妇人的丈夫,有节制,自守,端正。乐意接待远人,

[善于教导](提前3章2节)。同样地,使徒保罗对提多说:

教会长老的资格,是要[坚守所教真实的道理,就能将纯正

的教训,劝化人,又能把争辩的人驳倒了](多1章9节)。

教会的长老的教导的职责,是[用诸般的智慧,劝戒各人,

教导各人,要把各人,在基督里,完完全全的,引到神面前]

(西1章28节)。因此,使徒保罗嘱咐提摩太,说:[你要以

宣读,劝勉,教导为念,直等到我来](提前4章13节)

[用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人]

(提后4章2节)。

5。简言之,教会的长老的职责,就是按照圣经所显明的神的

旨意,即按照圣经的真理及教训,领导,管理,治理,监督

教会,并牧养,教导,劝勉,照顾,造就信徒,作信徒的

榜样。

(2)新约教会的长老的资格

1。使徒保罗在写给提摩太及提多的书信里面,分别列举教会

长老的资格,叫他们根据他所列举的资格,选择适合的信徒,

承担教会长老的职分,正如使徒保罗的书信所记载:[人若想

要得监督(即长老)的职分,就是羡慕善工。这话是可信的。

作监督(即长老)的,必须无可指责,只作一个妇人的丈夫,

有节制,自守,端正,乐意接待远人,善于教导。不因酒滋事,

不打人,只要温和,不争竞,不贪财。好好管理自己的家,

使儿女凡事端庄顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管

神的教会呢?初入教的,不可作监督(即长老),恐怕他自高

自大,就落在魔鬼所受的刑罚里。监督(即长老)也必须在教外

有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里](提前3章

1节至7节)[我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事,

都办整齐了,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。若有无可

指责的人,只作一个妇人的丈夫,儿女也是信主的,没有人

告他们是放荡不服约束的,就可以设立。监督(即长老)

既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒

滋事,不打人,不贪无义之财。乐意接待远人,好善,庄重,

公平,圣洁,自持,坚守所教真实的道理,就能将纯正的

教训劝化人,又能把争辩的人驳倒了](多1章5节至9节)。

2。根据使徒保罗所列举的教会长老的资格,教会的长老必须有:

(i)管理的能力(如:能够[好好管理自己的家])

(ii)和谐的婚姻及信主的家庭(如:[只作一个妇人的丈夫,

儿女也是信主的],[使儿女凡事端庄顺服])。[只作一个妇人

的丈夫],是指信徒,在归信基督之后,只作一个妇人的丈夫,

而不是指,信徒在归信基督之前,只作一个妇人的丈夫。

教会的长老的资格,如:[不任性,不暴躁,不因酒滋事,

不打人,不贪无义之财。乐意接待远人]等,都不是指信徒

在归信基督之前的情况,而是指信徒在归信基督之后的

情况,正如使徒保罗所说:[若有人在基督里,他就是新造

的人。旧事已过,都变成新的了](林后5章17节)。换言之,

信徒在归信基督之前的婚姻的状况,不会影响他作教会的长老

的资格。只要他在归信基督之后,[只作一个妇人的丈夫],正如

使徒保罗所说:[因我是不信不明白的时候而作的](提前1章

13节)。假若信徒归信基督之后,因他的配偶去世,而再度

结婚,他仍有作教会的长老的资格,因为他[只作一个妇人的

丈夫]。因此,使徒保罗所说:[只作一个妇人的丈夫],不是

指:只结过一次婚的人,才可以作教会的长老。使徒保罗所说,

教会的长老,[只作一个妇人的丈夫],是针对在第一世纪的

使徒时代,所流行的多妻主义Polygamy。神的心意,是建立

[一夫一妻]的婚姻制度,正如创世记所说:[人要离开父母,

与妻子连合,二人成为一体](创2章24节)。因此,教会的

长老,[只作一个妇人的丈夫],才是合乎神的心意。

(iii)教导的能力(如:[善于教导],[就能将纯正的教训

劝化人,又能把争辩的人驳倒了])

(iv)良好的属灵品格及生活操守(如:[不任性,不暴躁,

不因酒滋事,不打人,不贪无义之财。乐意接待远人]

[乐意接待远人,不因酒滋事,不打人,只要温和,不争竞,

不贪财]。

(v)不但在外表上,有敬虔的言语行为,而且在内心的

态度上,对人及对事,也是敬虔,坚守圣经的真理(如:

[有节制,自守,端正],[好善,庄重,公平,圣洁,自持,

坚守所教真实的道理])

(vi)在教内,即在教会的信徒中间,有好名声(如:[必须

无可指责],[没有人告他们是放荡不服约束的])

(vii)在教外,即在非信徒的中间,也有好名声(如:[在教外

有好名声,恐怕被人毁谤,落在魔鬼的网罗里])。根据使徒

保罗所列举的教会长老的资格,教会所选立的长老,是在教外

有好名声,而不是需要有很高的社会地位。现今的教会,常常

选立在社会上有地位,有名誉,有财富的信徒,如:医生,

律师,高官,成功的商人,作教会的长老,是违背了使徒

保罗的教导。属世的成功,不是属灵生命的丰盛的指标。

假若教会是按照属世的成功的标准,不考虑属灵生命的质素,

那么,教会所选立的长老,就会如耶稣基督所说:[他们是

瞎眼领路的。若是瞎子领瞎子,两个人都要掉在坑里](太15章

14节)。

(viii)教会的长老信主的年日,也不能太短(如:[初入教的,

不可作监督(即长老),恐怕他自高自大,就落在魔鬼所受

的刑罚里])。教会的长老,是属灵生命成熟,言行稳重的信徒,

因而是不能在归信基督之后,在短时间之内,能够达至属灵

生命成熟,而需要比较长的时间,接受神的塑造及培植,渐渐

长进,以致在经过一段时间的试验之后,敬虔的生活言行,

及内心的敬虔的态度及动机,才能显明。因此,刚刚信主的

信徒,是不适合当教会的长老。初入教的,或属灵生命,

尚未成熟,不懂得防范魔鬼的迷惑人的谎言,被自我中心

的自私欲望所蒙蔽,就会因被选立为教会的长老,得到其他

的信徒的尊敬及信任,因而自高自大,陷入魔鬼的网罗里面。

[就落在魔鬼所受的刑罚里]。因此,使徒保罗说:[人若想要

得监督(即长老)的职分,就是羡慕善工。这话是可信的]

(提前3章1节)。那些想要得长老的职分的信徒,是要省察

自己的事奉动机,是羡慕善工,或是有其他的不良动机,

如贪财,要控制掌握教会的财政,或贪权,要辖制教会里

的其他信徒。因此,使徒彼得,就指出教会的长老,要有

纯正的事奉动机。教会的长老,是因蒙主基督所选召,负责

照管及牧养神的群羊,而甘心乐意地事奉神,正如使徒彼得

所说:[务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意,照管

他们,不是出于勉强,乃是出于甘心,也不是因为贪财,

乃是出于乐意,也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的

榜样](彼前5章2节至3节)。

3。使徒彼得说:教会的长老,[是作群羊的榜样](彼前5章

3节)。教会的长老,是其他信徒的榜样,因为教会的长老,

在日常生活言行上,有美好的见证。他们在每日的恒久的

读经祷告中,建立与主基督的亲密的个人关系,常常竭着

祷告及默想神的话语,亲近主,与主同行。教会的长老,

也在教会的敬拜,讲道,查经,及祷告的生活上,作为

信徒的榜样,因为他们忠心地,藉着他们在教会的事奉,

包括带领信徒的敬拜,在教会讲台上的讲道,在教会的

主日学的查考圣经,在教会祷告会的祷告代求等,照管

及牧养教会的信徒,正如使徒保罗,劝勉提摩太及提多,

作信徒的榜样的时候所说:[不可叫人小看你年轻,总要

在言语,行为,爱心,信心,清洁上,都作信徒的榜样]

(提前4章12节)[你自己凡事要显出善行的榜样,在教训上,

要正直,端庄,言语纯全,无可指责,叫那反对的人,

既无处可说我们的不是,便自觉羞愧](多2章7节)。

4。耶稣基督教导他的门徒,也是以身作则,作门徒的榜样,

正如福音书所记载:[我给你们作了榜样,叫你们照着我向

你们所作的去作](约3章15节)。使徒彼得,也指出耶稣基督,

因遵行神的旨意,而受苦,给后世的信徒,留下榜样,

叫他们跟随他的榜样行,正如使徒彼得所说:[但你们若因

行善受苦,能忍耐,这在神看是可喜爱的。你们蒙召原是

为此,因基督也为你们受过苦,给你们留下榜样,叫你们

跟随他的脚踪行](彼前2章20节至21节)。神所显明的旨意,

是要所有在基督里,蒙神拣选,预定得永生的选民,在今世

的成圣的过程中,行事为人,要效法神的圣子,耶稣基督的

榜样,正如罗马书所记载:[因为他预先所知道的人,就预先

定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子]

(罗8章29节)[但愿赐忍耐安慰的神,叫你们彼此同心,

效法基督耶稣](罗15章5节)。神就是按照耶稣基督的

模样,藉着[万事都互相效力](罗8章28节),在世上

塑造选民的属灵的品格,叫选民在世上一生的成圣的过程

中,因效法基督的榜样,[自己照主所行的去行](约一2章

6节),而得到永恒的属灵的益处。

5。使徒保罗效法耶稣基督,也要求信徒效法他的榜样,

正如他所说:[你们该效法我,像我效法基督一样](林前

11章1节)[我凡事给你们作榜样,叫你们知道,应当这样劳苦,

扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说,施比受更为有福]

(徒20章35节)。使徒保罗,勉励信徒,要效法他的榜样,

愿意为主基督的缘故受苦,正如他所说:[直到如今,我们

还是又饥又渴,又赤身露体,又挨打,又没有一定的住处,

并且劳苦,亲手作工,被人咒骂,我们就祝福,被人逼迫,

我们就忍受,被人毁谤,我们就善劝。直到如今,人还把

我们看作世界上的污秽,万物中的渣滓。我写这话,不是

叫你们羞愧,乃是警戒你们,好像我所亲爱的儿女一样。

你们学基督的,师傅虽有一万,为父的却是不多,因我在

基督耶稣里,用福音生了你们。所以,我求你们效法我]

(林前4章11节至16节)[弟兄们,你们要一同效法我,也当

留意看那些照我们榜样行的](腓3章17节)。使徒保罗,

是在为基督的名,甘心乐意受苦难的事情上,作信徒的榜样。

帖撒罗尼迦教会的信徒,效法使徒保罗的榜样,为主受苦,

正如使徒保罗,对帖撒罗尼迦教会的信徒,所说:[弟兄们,

你们曾效法犹太中,在基督耶稣里神的各教会,因为你们也

受了本地人的苦害,像他们受了犹太人的苦害一样](帖前

2章14节)[并且你们在大难之中,蒙了圣灵所赐的喜乐,

领受真道,就效法我们,也效法了主](帖前1章6节)。

6。因此,教会的长老,[作群羊的榜样](彼前5章3节),

也就是[作能受苦,能忍耐的榜样](雅5章10节)。教会的

长老,就是[那些凭信心和忍耐承受应许的人](来6章11节至

12节),正如希伯来书的作者所说:[我们愿你们各人,都显出

这样的殷勤,使你们有满足的指望,一直到底,并且不懈怠。

总要效法那些凭信心和忍耐承受应许的人](来6章11节至

12节)。教会的长老,承受宝贵的应许,正如使徒彼得,

对教会的长老,说:[到了牧长显现的时候,你们必得那永不

衰残的荣耀冠冕](彼前5章4节)。

 

 

 

 

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