[543]新约教会的执事的资格及职责

(一)新约教会的执事的资格及职责

(1)新约教会的长老的按立

1。使徒保罗在宣教旅程中,传扬基督的福音,领人归信基督,

建立教会之后,就在禁食祷告之后,选立超过一位信徒,承担

长老的职分,负责带领及管理教会,牧养及教导信徒,正如

使徒行传所记载:[二人在各教会中,选立了长老,又禁食祷告]

(徒14章23节)。根据福音书的记载,耶稣基督在选召十二位

使徒之前,在山上整夜祷告:[那时,耶稣出去上山祷告,整夜

祷告神。到了天亮,叫他的门徒来,就从他们中间,挑选

十二个人,称他们为使徒](路6章12节至13节)。使徒保罗

离开,到别处传扬福音之前,使徒保罗,为教会的长老祷告

禁食,将他们交托给所信的主,正如使徒行传所记载:

[二人在各教会中,选立了长老,又禁食祷告,就把他们

交托所信的主](徒14章23节)。使徒保罗对以弗所教会

的长老,说:[所以,你们应当儆醒,记念我三年之久,

昼夜不住地流泪,劝戒你们各人。如今,我把你们交托神,

和他恩惠的道。这道能建立你们,叫你们和一切成圣的人,

同得基业](徒20章31节至32节)。使徒保罗在宣教的旅程

中,会多次自己亲自探访,或差派他的宣教同工,探访他所

建立的教会,在那里停留一段时间,牧养他们,并且也藉着

所写给各地教会的书信,劝勉,警戒,安慰,牧养信徒,以及

向各地的教会,更深入地阐释神的真道,

2。教会的长老的选立,不是按照人的意思所作的拣选,

而是按照神的隐秘旨意,所预定的计划。因此,使徒保罗

对以弗所教会的长老(徒20章17节),说:[圣灵立你们作

全群的监督。你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养

神的教会,就是他用自己血所买来的](徒20章28节)。

在教会的按立的典礼里面,教会为信徒祷告及施行按手

之礼,是象征信徒,藉着教会的按手,蒙圣灵所膏立,

并得到圣灵所赐的属灵恩赐及能力,以致能够承担教会

的长老的属灵职分及责任。因此,使徒保罗,劝勉以弗所

教会的长老,要敬重自己所得到的教会长老的职分,

为自己,也为自己牧养及管理的群羊,谨慎自己的言行,

正如使徒保罗,作为外邦人的使徒,敬重他的职分:

[我对你们外邦人说这话,因我是外邦人的使徒。所以,

敬重我的职分](罗11章13节)。教会的长老,要为自己

所管理,牧养及教导的信徒,在末日审判万民的耶稣基督

的审判台前交账,而且因为他们是教会的长老,负责管理,

牧养及教导信徒,他们要面对更重的审判,正如使徒的书信

所说:[你们要依从那些引导你们的,且要顺服,因他们为

你们的灵魂,时刻儆醒,好像那将来交账的人。你们要使他们

交的时候有快乐,不至忧愁。若忧愁,就与你们无益了]

(来13章17节)[我的弟兄们,不要多人作师傅,因为晓得我们

要受更重的判断](雅3章1节)。

3。教会的长老,是要肩负很重的属灵责任。因此,在选立

适当的人选,承担教会的长老职分之前,教会要经过一段的

时间,在神的面前,祷告等候,并且要有足够的时间,小心

仔细观察长老的候选人,不单要考虑他在教会的事奉,所彰显

的属灵恩赐及能力,是否能够承担领导,管理,牧养及教导

教会的信徒的责任,也要考虑候选人在婚姻,家庭,工作,

对人处事是否[无可指摘,诚实无伪](腓2章15节),能够

合乎使徒保罗在书信里面所列举之教会长老的资格(提前

3章1节至7节)(多1章5节至9节)。使徒保罗提醒提摩太,

说:[给人行按手的礼,不可急促](提前5章22节)。明显地,

过于急促,会容易出错,以致错误地按立没有资格当圣职的

信徒。教会的圣职,都是藉着施行祷告按手之礼,而按立,

正如新约圣经所记载:耶路撒冷教会,[选出七个有好名声,

被圣灵充满,智慧充足的人](徒6章3节),作教会的执事,

负责管理教会的饭食,[叫他们站在使徒面前。使徒祷告了,

就按手在他们头上](徒6章6节),及安提阿教会的属灵领袖,

[事奉主,禁食的时候,圣灵说,要为我分派巴拿巴和扫罗,

去作我召他们所作的工。于是禁食祷告,按手在他们头上,

就打发他们去了](徒3章2节至3节)。根据经文的上文,

使徒保罗所说的[按手的礼],不是指按立教会的执事,也不是

指按立宣教士,而是指按立教会长老的典礼中,所施行的祷告

按手之礼,因为经文的上文是使徒保罗,是指示提摩太,如何

处理教会长老因犯罪,而被教会的信徒控告的情况,正如保罗

的书信所记载:[控告长老的呈子,非有两三个见证,就不要

收。犯罪的人,当在众人面前责备他,叫其余的人,也可以

惧怕。我在神和基督耶稣,并蒙拣选的天使面前嘱咐你,

要遵守这些话,不可存成见,行事也不可有偏心。给人行按手

的礼,不可急促,不要在别人的罪上有分,要保守自己清洁]

(提前5章19节至22节)。使徒保罗嘱咐提摩太,在选择适合

的候选人,承担教会的长老的职分的时候,[不可急促],

大概是因为需要时间,试验那些表明上合乎当教会长老的

候选人,若没有可责之处,然后按立他们作教会的长老,

正如使徒保罗吩咐提摩太,在选择适合的候选人,承担教会

的执事的职分的时候,不可急促,要试验那些表面上合乎

当执事的资格的候选人,[若没有可责之处,然后叫他们

作执事]一样,正如保罗的书信所记载:[作执事的,也是

如此,必须端庄,不一口两舌,不好喝酒,不贪不义之财。

要存清洁的良心,固守真道的奥秘。这等人也要先受试验。

若没有可责之处,然后叫他们作执事](提前3章8节至10节)。

使徒保罗嘱咐提摩太,在选择适合的候选人,作教会的长老,

及处理任何对教会的长老的指控,要完全公正,公平及公义,

[不可存成见,行事也不可有偏心](提前5章21节)。假若

提摩太在选立教会的长老,及处理教会长老犯罪的指控,

心存成见,有偏袒之心,就会在别人的罪上有分,就是在

被指控犯罪的教会长老所犯的的罪上有分。因此,使徒保罗

提醒提摩太,说:[不要在别人的罪上有分,要保守自己清洁]

(提前5章19节至22节)。

4。使徒保罗嘱咐提摩太,说:[不可存成见,行事也不可有

偏心](提前5章21节)。教会选立长老,不当用世人的标准。

教会不当以人的外表,学历,职业,社会上的地位,财富等

属世的标准,衡量教会长老的候选人,正如撒母耳记上所记载,

[耶和华不像人看人。人是看外貌。耶和华是看内心](撒上7节)

也正如使徒保罗所说:[所以,我们从今以后,不凭着外貌

(原文作肉体)认人了。虽然凭着外貌,认过基督,如今,

却不再这样认他了](林后5章16节)。耶路撒冷教会,

在选择适当的人选,负责管理教会的饭食的时候,所列举的

资格,就是[有好名声,被圣灵充满,智慧充足的人](徒6章

3节)。其中一个被选,负责管理饭食的信徒,就是司提反,

正如使徒行传所记载:耶路撒冷教会的信徒,[拣选了司提反,

乃是大有信心,圣灵充满的人](徒6章5节)[司提反满得恩惠

能力,在民间行了大奇事和神迹](徒6章8节)。耶路撒冷

教会,选立教会的执事,管理教会的饭食,是完全根据候选人

的属灵的质素。因此,教会选立长老的时候,也要完全根据

候选人的属灵的质素。使徒保罗说:[不可存成见,行事也不可

有偏心](提前5章21节),也许就是要提醒提摩太,在选立长老

的时候,不要受属世的标准所影响。提摩太的年纪,也许比较

教会的长老年轻,因而容易被其他信徒所轻看。这就是一种的

成见。然而,使徒保罗没有因为提摩太的年纪比较轻,就不重用

他,叫他成为自己的同工,反而,嘱咐他,说:[不可叫人

小看你年轻,总要在言语,行为,爱心,信心,清洁上,都作

信徒的榜样](提前4章12节)。因此,使徒保罗,很严肃地

嘱咐提摩太,说:[我在神和基督耶稣,并蒙拣选的天使面前,

嘱咐你,要遵守这些话,不可存成见,行事也不可有偏心]

(提前5章21节)。

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(2)新约教会的执事的资格及职责

1。新约圣经所使用[执事]deacon 这字,它的原文希腊文

的字,是diakonos,而这希腊字的意思,是[仆人] servant,

因此,在日常的希腊人的用语里面,diakonos 只是仆人,

而不是教会里面的圣职。在新约圣经中,diakonos 这希腊文

的字,也有解释作[仆人],譬如:[我说,基督是为神真理,

作了受割礼人的执事(希腊文字 diakonos),要证实所应许

列祖的话](罗15章8节)[亚波罗算什么,保罗算什么,无非

是执事(希腊文字 diakonos),照主所赐给他们各人的,

引导你们相信](林前3章5节)。在这两处的经文,和合本

圣经,都是将希腊文字 diakonos 翻译作[执事]。然而,

正确的翻译,应当是[仆人]。然而,在新约圣经的其他

经文里面,希腊文字 diakonos 是有翻译作[执事]。 譬如:

根据使徒保罗写给腓立比教会的书信的起首语,执事

(希腊文字:diakonos)及监督(即长老),同样是教会

里面的圣职,正如保罗的书信所记载:[基督耶稣的仆人

(希腊文字:doulos)保罗,和提摩太,写信给凡住

腓立比,在基督耶稣里的众圣徒,和诸位监督,诸位执事

(希腊文字:diakonos)](腓1章1节)。希腊文的doulos

及diakonos 的意思,都翻译作仆人,却在意义上,有些分别。

希腊文的doulos 的意思,是奴隶,是由主人在奴隶市场,

所买回来,是完全属于主人的,是主人的财产的一部分,

是没有个人的自由。希腊文的diakonos 的意思,只是

服事人的仆人,而非奴隶。使徒保罗称自己为[基督耶稣

的doulos],就表明以耶稣基督为自己的主人,将自己的

生命所拥有的一切,都交付给主,完全归属于主,让主

使用,正如使徒保罗所说:[因为你们是重价买来的。所以,

要在你们的身子上荣耀神](林前6章20节)[感谢神,因为

你们从前虽然作罪的奴仆doulos,现今却从心里,顺服了

所传给你们道理的模范。你们既从罪里,得了释放,就作了

义的奴仆doulos](罗6章17节至18节)[但现今你们既从

罪里得了释放,作了神的奴仆doulos,就有成圣的果子。

那结局,就是永生](罗6章22节)。使徒保罗在写给腓立比

教会的书信的起首语,使徒保罗表明,这卷书信的收信人是

[在基督耶稣里的众圣徒,和诸位监督,诸位执事](腓1章1节)。

明显地,[执事] diakonos 是新约教会的圣职,就如[监督]

(即长老)是新约教会的圣职一样。教会的[执事]的希腊文字

是diakonos 而非doulos,因为教会的[执事],是服事教会的

仆人,而非教会的奴隶。

2。使徒保罗在写个提摩太的书信里面,列举教会的执事的

圣职的资格:[作执事的,也是如此,必须端庄,不一口两舌,

不好喝酒,不贪不义之财。要存清洁的良心,固守真道的奥秘。

这等人也要先受试验,若没有可责之处,然后,叫他们作执事。

女执事(原文作女人)也是如此,必须端庄,不说谗言,

有节制,凡事忠心。执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理

儿女,和自己的家。因为善作执事的,自己就得到美好的

地步,并且在基督耶稣里的真道上,大有胆量](提前3章

8节至13节)。使徒保罗没有将执事的职责,清楚地一一列明,

也许是因为执事的职责,大都是事务性质,而覆盖的事奉范围,

是十分广阔,因而难以详细列明。然而,教会的执事的资格,

也许与教会的执事的职责,有一些关系。譬如:教会的执事,

[不贪不义之财](提前3章8节),似乎暗示教会的执事,

可能管理教会的财政,或负责将教会的金钱物资,分配给

教会有需要的会友。[执事只要作一个妇人的丈夫,好好管理

儿女和自己的家](提前3章12节)似乎暗示教会的执事,

是有管理教会的事务的行政职责。教会的执事[必须端庄,

不一口两舌](提前3章8节)而教会的女执事,[必须端庄,

不说谗言](提前3章11节),似乎暗示教会的执事,是要

说合宜的话,要避免在话语上有错失,将个别信徒的个人

私隐,随意撒播传开,而导致个别信徒的心灵,受损伤,

因为教会的执事,及女执事,也许是负责探访教会的会友

的家庭,慰问患病的会友,也许负责信徒的个人辅导,

或在教会的祷告小组,或团契里面事奉,因而会知道个别

信徒的私隐。这些信徒的个人的,机密的私隐,若不是在

祷告中,互相代求,而被人随意撒播,用作攻击他人的

工具,就对教会有破坏性的影响。因此,教会的执事,

必须[不一口两舌](提前3章8节)[不说谗言](提前3章

11节)。

3。根据使徒行传的记载,耶路撒冷教会所[选出七个有

好名声,被圣灵充满,智慧充足的人](徒6章3节),

管理教会饭食,因为在耶路撒冷教会里面,[有说希利尼话

的犹太人,向希伯来人发怨言,因为在天天的供给上,

忽略了他们的寡妇](徒6章1节)。虽然使徒行传的作者

没有使用[执事]的称呼,然而,这七个被选在耶路撒冷

教会负责管理饭食,将教会的物资,分配给有需要的人

的信徒,就是教会所选的执事,因为他们管理饭食,

分派教会的物资的职责,就是管理教会事务的行政职责,

而使徒保罗所列举的执事的资格之一,就是[执事只要

作一个妇人的丈夫,好好管理儿女和自己的家](提前

3章12节)表明教会执事,要有管理教会事务的行政的

能力。这七个信徒,作教会的执事的圣职,是藉着使徒

的祷告及按手在他们的头上,而被正式按立,正如使徒

行传所记载:[大众都喜悦这话,就拣选了司提反,乃是

大有信心,圣灵充满的人,又拣选腓利,伯罗哥罗,

尼迦挪,提门,巴米拿,并进犹太教的安提阿人尼哥拉。

叫他们站在使徒面前。使徒祷告了,就按手在他们头上]

(徒6章5节至6节)。

4。教会的执事的职责,是服事信徒,因而有许多不同的

事务性的行政职责。教会的执事,不是领导及管理教会,

也不是牧养及教导信徒,因为领导及管理教会,和牧养及

教导信徒,是教会的长老的职责。教会的长老,是必须由

男信徒担任。教会的执事,则男信徒及女信徒都可以担任,

正如保罗的书信所记载:[我对你们举荐我们的姊妹非比,

她是坚革哩教会中的女执事](罗16章1节)。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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