[751]旧约圣经里人与人立约的观念

(一)旧约圣经里人与人立约的观念

(1)旧约圣经里人与人立约的观念

1。旧约圣经希伯来文的[约]这字,是brith。这希伯来文的 brith 这字

的字根的意思,是与之一同进餐,保持联系。换言之,希伯来文的

brith 这字的字根原本意思,就是分享食物,进而因共食,因而有助于

建立关系或联系,而这字 brith 这字的后来的意思,演变成为联盟,

互相向对方负责的同盟关系。因此,希伯来字 brith 这字,是指盟约,

而订立盟约联系的双方,均受盟约的条款所约束。基本上,订立盟约

的双方,都是在平等的地位上。换言之,希伯来字 brith 的字的字根

的意思,是指平等的条约。

2。然而,旧约圣经的约的观念,却不是由平等的条约而来,而是由不平当

的条约而来。旧约圣经的约的观念,可能是来自古代的赫人的条约,是由

赫人所订立的[宗主国与附庸国的盟约](suzerainty covenant)的观念而来。

在赫人的宗主国的盟约中,弱国被一个强国所打败,或在强国的绝对军事

优势之下,弱国甘愿作强国的附庸国,接受强国的主权及保护,作为其

宗主国,与其立约,应许对宗主国效忠,及每年进贡。在这种不平当的

条约之下,条约的条款,是由宗主国的君王厘定。事实上,附庸国的君王,

根据条约所应许,获得宗主国的君王的恩宠,能继续统治自己国家,

因而出于感激之情,要起誓忠诚效忠宗主国的君王,及当宗主国的君王

死后,要承诺继续忠诚效忠宗主国的王位继承人。当宗主国的君王死后,

宗主国的王位继承人,按照宗主国的盟约 suzerainty  covenant 所应当

得到的利益,是附庸国所起誓所应许忠诚效忠的对象,便会在法律上生效。

这是保证宗主国的王朝,能一代一代地,继续下去接受附庸国的效忠,

也表达了附庸国与宗主国的长久不变的关系。但是,从宗主国的王位

继承人来说,这种宗主国与附庸国的盟约 suzerainty covenant 是一种

遗嘱性的合约。当宗主国的君王,作为钉定盟约的条款的立约者,

仍在世人活着的时候,宗主国的王位继承人,根据盟约所应许得到的

利益,在法律上,是尚未生效的。因此,按照环绕着当代的以色列人

的赫人文化来说,旧约圣经里的希伯来文 brith 这字,是有遗嘱之约,

即遗约的意思。

3。旧约圣经的希伯来字 brith 的意思,不当只是按照brith 的字根的

原本意思,也不当只是根据环绕着当代的以色列人的赫人文化的

宗主国的,遗嘱性的盟约的意思,因为在旧约世代的以色列人的救赎

历史中,神用约 brith 启示他自己,因而也转变了约 brith 在旧约圣经

的用法及意义。在旧约圣经里,约 brith 的一般性的意义,是一种

受法律规范的义务及责任。旧约圣经的盟约 brith,若果是个人与

个人之间,群体与群体之间,国家与国家之间,经过磋商之后

所订立的 盟约 brith,而条款是双方同意,而不是单方免决定,

而强加于另外一方,好像宗主国的君王,强加于附庸国,那么,

这种盟约,是一种双边的,平等的盟约。立约的双方的利益及

义务,是双方经过磋商,而达成的协议,或有某方先行提出,

经过对方修订下,达成的共识及协议,以致立约双方是合伙式

的关系。这些平等的盟约,不是神与人所立的盟约 brith,因为人和神

是不能站在平等的地位。人是被造之物,因而人本身是没有主权,

主权,是属于创造人类的神。神是创造万物的创造者,因而神对他

所创造的万物,都有绝对的主权,及拥有权,因为万物都是倚靠神,

而得以存在,正如使徒保罗说,[因为万有,都是本于他,倚靠他,

归于他,愿荣耀归给他,直到永远。阿们](罗11章36节)。但是,

当圣经所提及的人物立约的时候,他们是可以请求神,作为他们

立约的见证者。因为以色列人请求神作为人订立盟约的见证者,

故此,以色列人立约的时候,通常是指着耶和华神的名起誓。

因此,人背约,就是背弃他们在神的面前,指着神的名所起的誓,

因而是亵渎神的尊名,必定受到神的审判及刑罚。

4。大卫与以色列的众支派的长老,在耶和华面前立约,接受

他们膏立,作以色列的君王,正如圣经所记载,[以色列众支派,

来到希伯仑见大卫,说,我们原是你的骨肉。从前,扫罗作我们

王的时候,率领以色列人出入的,是你。耶和华也曾应许你,说,

你必牧养我的民以色列,作以色列的君。于是,以色列的长老,

都来到希伯仑见大卫。大卫在希伯仑,耶和华面前,与他们立约。

他们就膏大卫作以色列的王](撒下5章1节至3节)。

5。个人与个人,也可以在耶和华面前,奉耶和华的圣名,起誓立约。

例子,扫罗的儿子约拿单,与大卫所立立约,正如旧约圣经所记载,

[约拿单爱大卫,如同爱自己的性命,就与他结盟](撒上18章3节)

[你父亲若见我不在席上,你就说,大卫切求我许他回到本城伯利恒

去,因为他全家,在那里献年祭。你父亲若说好,仆人就平安了。

他若发怒,你就知道他决意要害我。求你施恩与仆人,因你在耶和华

面前,曾与仆人结盟。我若有罪,不如你自己杀我。何必将我交给

你父亲呢](撒上20章6节至8节)[我父亲若有意害你,我不告诉你

使你平平安安地走,愿耶和华重重地降罚与我。约耶和华与你同在,

如同从前与我父亲同在一样。你要照耶和华的慈爱,恩待我,不但

我活着的时候,免我死亡,就是我死后,耶和华从地上,剪除你仇敌

的时候,你也永不可向我,绝了恩惠。于是,约拿单与大卫结盟,

说,愿耶和华,藉大卫的仇敌,追讨背约的罪。约拿单因爱大卫,

如同爱自己的性命,就使他再起誓](撒上20章13节至17节)[童子

一去,大卫就从磐石的南边出来,俯伏在地,拜了三拜。二人

亲嘴,彼此哭泣,大卫哭得更恸。约拿单对大卫说,我们二人

曾指耶和华的名起誓,愿耶和华在你我中间,并你我后裔中间

为证,直到永远](撒上20章41节至42节)[扫罗的儿子约拿单

起身,往那树林里去见大卫,使他倚靠神,得以坚固。对他说,

不要惧怕。我父扫罗的手,必不加害于你。你必作以色列的王,

我也作你的宰相。这事我父扫罗知道了。于是,二人在耶和华

面前立约。大卫仍住在树林里。约拿单回家去了](撒上23章18节)

6。在旧约圣经里,婚姻也是一种男女互相订立的盟约,正如旧约圣经

所记载,[你们还说,这是为什么呢?因耶和华,在你和你幼年

所娶的妻中间,作见证。她虽是你的配偶,又是你盟约brith 的妻,

你却以诡诈待她](玛2章14节)。婚约是信徒男女双方,在神面前,

以神所为他们婚约的见证者,所立的盟约。因此,婚姻是神的盟约。

(2)神重视人的信实守约,因而背约必定受神刑罚

1。在旧约圣经里,订立盟约,即立约 brith,的希伯来文的直接

翻译,就是karath brith,意思是[切约] cut a covenant 因为 karath

是切开的意思。根据古代的赫人的文化传统,立约的双方,要在切开

的动物的尸体的中间经过,这是象征性的行动,警告双方不得违约,

若有违约,其后果,就好像那些动物,一样被肢解。根据旧约圣经

所记载,[西底家王,与耶路撒冷的众民立约,要向他们宣告自由,

叫各人任他希伯来的仆人和婢女,自由出去。谁也不可使他的一个

犹大弟兄作奴仆。(此后,有耶和华的话,临到耶利米)。所有

立约的首领和众民,就任他的仆人婢女自由出去,谁也不再叫他们

作奴仆。大家都顺从,将他们释放了。后来,却又反悔,叫所任去

自由的仆人婢女回来,勉强他们仍为仆婢。因此,耶和华的话

临到耶利米,说,耶和华以色列的神如此说,我将你们的列祖,

从埃及地,为奴之家,领出来的时候,与他们立约,说,你的一个

希伯来弟兄,若卖给你,服事你六年,到第七年,你们各人就要

任他自由出去。只是你们列祖不听从我,也不侧耳而听。如今,

你们回转,行我眼中看为正的事,各人向邻舍,宣告自由,并且

在称为我名下的殿中,在我面前立约。你们却又反悔,亵渎我的名,

各人叫所任去随意自由的仆人婢女回来,勉强他们仍为仆婢。所以,

耶和华如此说,你们没有听从我,各人向弟兄邻舍宣告自由。看哪,

我向你们宣告一样自由,就是使你们自由于刀剑,饥荒,瘟疫之下,

并且使你们在天下万国中,抛来抛去。这是耶和华说的。犹大的

首领,耶路撒冷的首领,太监,祭司,和国中的众民,曾将牛读

劈开,分成两半,从其中经过,在我面前立约。后来,又违背我的约,

不遵行这约上的话。我必将他们交在仇敌,和寻索其命的人手中。

他们的尸首,必给空中的飞鸟,和地上的野兽作食物](耶34章8节

至20节)。西底家王,与耶路撒冷的众民立约,要向他们的希伯来

的仆人和婢女,宣告自由,是在称为神名下的殿中,在神面前立约

(即切约)将牛读劈开,分成两半,从其中经过,作为立约的仪式,

及奉耶和华的名发誓,因而耶和华神,是犹大百姓与西底家王立约

的见证人。犹大的百姓,已经背弃他们的祖宗,在西乃山上,与神

耶和华所立的西乃之约(即旧约),不遵守十条道德诫命,敬拜

耶和华神的同时,也敬拜其他偶像,以致神的审判及刑罚,临到

以色列人的身上。现今,犹大百姓,又重蹈覆彻,违背他们与西底家王

所立的约,不再遵守西乃之约所规定的条文:就是[你的一个希伯来

弟兄,若卖给你,服事你六年,到第七年,你们各人就要任他自由

出去]。因此,神宣告必定降罚给犹大百姓。神看重人的守约,因为

以色列人立约的时候,是指出耶和华起誓。他们背约,就是亵渎

耶和华的圣名。

2。当国家之间,订立平等的盟约 brith,若其中一个国家背约,

必定受神审判与刑罚。譬如,以东及其联盟,正如旧约圣经所记载,

[与你结盟的,都送你上路,直到交界。与你和好的,欺骗你,

且胜过你。与你一同吃饭的,设下网罗陷害你,在你心里,

毫无聪明](俄7节)。当以东受到外敌攻击时候,以东差派

使者,到其盟邦,祈求援助,却被其盟邦拒绝,遭到遣返,

被送到边界。外邦各国虽立约结盟,仍会彼此背约的,正如旧约

圣经所记载,[耶和华如此说,推罗三番四次地犯罪,我必不免去

她的刑罚,因为她将众民,交给以东,并不记念弟兄的盟约]

(摩1章9节)。神重视人的信实守约,因而必定刑罚背约的人。

推罗将以色列人,交给以东,并不记念它与以色列所立的盟约 brith,

因而被神刑罚。

3。犹大国的君王,西底家不遵守他与巴比伦王所立的约 brith,背叛

巴比伦,被神刑罚,正如神对旧约世代先知以西结,说,记载,

[你要告诉他们说,巴比伦王,曾到耶路撒冷,将其中的君王和首领,

带到巴比伦自己那里去。从以色列的宗室中,取一人(指西底家)

与他立约 brith ,使他发誓,并将国中有势力的人掳去,使国低微,

不能自强。惟因守盟约 brith ,得以存立。他(指西底家)却背叛

巴比伦王,打发使者往埃及去,要他们给他马和多民。他岂能亨通

呢?行这样事的人,岂能逃脱呢?他背约,岂能逃脱呢?他轻看

向王所起的誓,背弃王与他所立的约 brith。主耶和华说,我指着

我的永生起誓,他定要死在立他作王,巴比伦王的京都](结17章

12节至16节)。神藉着先知以西结的口,说的预言,完全得到应验,

正如圣经所记载,[西底家背叛巴比伦王。他所王第九年初十日,

巴比伦王尼布甲尼撒,率领全军来攻击耶路撒冷,对城安营,四围

筑垒攻城。于是,城被围困,直到西底家王十一年](耶52章4节至5节)

[巴比伦王,在西底家眼前,杀了他的众子,又在利比拉杀了犹大的

一切首领。并且剜了西底家的眼睛,用铜链锁着他,带到巴比伦,

将他囚在监里,直到他死的日子](耶52章10节至11节)。

4。盟约也可以在群体之间订立。譬如,约书亚被基遍人所欺骗

(书9章3节至16节),与他们订立的盟约brith,不击杀他们,

正如旧约圣经所记载,[以色列受了他们些食物,并没有求问

耶和华。于是,约书亚与他们讲和,与他们立约 brith,容他们

活着。会众的首领,也向他们起誓](书9章14节至15节)。

但是,当他们发觉受骗,基遍人是迦南的居民的时候,约书亚

因害怕自己若背弃他们奉耶和华的名所起的誓言,必受神的刑罚,

而宁愿坚持守约,容他们活着,正如约书亚记所记载,[众首领

全会众说,我们已经指着耶和华,以色列的神,向他们起誓,

现在我们不能害他们。我们要如此待他们,容他们活着,免得

有忿怒,因我们所起的誓,临到我们身上](书9章19节至20节)。

 

 

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